Форумная ролевая игра (FRPG) по мотивам книг Макса Фрая "Эпоха Орденов"

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Эпоха Империи

Сообщений 1 страница 30 из 114

1

Участники:леди Сотофа Ханемер, сэр Каах Тонорро, Сэр Мёнин, сэр Нанка Ёк,леди Меламори Блимм, …
Временной промежуток:когда-нибудь в альтернативе
Время и погода:Золотая осень, но переменчивая как сама жизнь
Место действия:Ехо
Сюжет:

http://s010.radikal.ru/i314/1109/d4/a0e9fb14b041.jpg

Милый славный Ехо однажды содрогнулся под натиском перемен.
Невесть откуда явился из другого мира, как снег на голову, новый порядок.
Вершитель, пришедший в мир, захотел подчинить все своей власти.
У него нашлись несколько соратников.
Соединив усилия, они свергли старый порядок и возвели новый.
Во главе государства встали Император, Императрица-соправительница и Протектор.
Имперская Триада, воплощавшая в лице Императора силу и всемогущество, красоту и милосердие в лице Императрицы, величие и благостность духа в лице Протектора.
Так Эпоха Кодекса была закончена и настала Эпоха Империи, обещавшая стать Золотым Временем в истории Мира Стержня.
Эпоха, обещавшая невиданный расцвет под управлением просвещенного разума, светлого сердца и просветленного духа.
Но благодарность не была внесена в свод незыблемых основ Империи.
Всем участникам событий, приведших к перевороту, была дарована власть, да вот только одного они все-таки обделили.
Приведший их к победе, был оставлен в забвении.

+3

2

Императрица
http://i042.radikal.ru/1109/1b/77dc92bf98ee.jpg
Девушка, вступившая на борьбу против имеющегося строя, то ли в угоду желания участников, то ли в действительности верящая, что так настанет Золотое время.  А быть может она хотела доказать себе и окружающим, что может чего-то без поддержки семьи, поэтому и решила бороться.
Став Императрицей делит бремя власти с Императором и Протектором, сдерживая их мужские амбиции.  Старается усмирять конфликты и заглушать любые противоречия.
Может быть твердой, когда этого требуют обстоятельства. Принципиальна. С довольно тяжелым характером, который умело скрыват.
На показ выступает тихой и смиреной Императрицей, дарующей милость подданным. Основную часть времени мила и добродушна, улыбкой усмиряя, и решая споры лишь просьбой.
Но когда нужно, готова бороться до конца, на ровне с любым мужчиной.
Владеет мечом, и оттачивает свое мастерство день за днем, считая, что это помогает привести мысли в порядок. И кто знает, когда и где это умение может пригодиться.

+3

3

Каах Тонорро, почти никто

http://s002.radikal.ru/i200/1109/3d/7f98c5707831.jpg
Бывший идейный вдохновитель Империи, оставшийся не у дел с момента ее провозглашения. Фактически создав Империю – от первой случайно брошенной идеи до последнего штурма – отошел в сторону, предоставляя другим насладиться плодами побед.
И – был забыт.

Слишком гордый, чтобы требовать наград, пусть и заслуженных, собирается покинуть императорский двор, где он числится одним из многих, чтобы, обосновавшись в провинции, выносить и воплотить план мести предавшим его интересы бывшим союзникам.

Отредактировано Каах Тонорро (2011-09-26 22:41:39)

+2

4

http://10pix.ru/img1/3199/5727187.jpg
Сотофа- личность романтичная, преисполненная трепетных надежд и раздирающих ее страстей, а порой и самообмана. Но разве в этом ее можно попрекнуть? Ведь так приятно жить в тумане, пребывая в уверенности, что все портят «эти снующие рядом человечки» и тем ни менее, не уменьшать собственной значимости.
Скорее всего, это просто человек, зависимый от чужого мнения, время от времени выражающий протест. Многие ценят ее за иллюзорность речей и изящество натуры, впрочем, находя довольно славной, безобидной  персоной,  может слегка отстраненной и неуверенной в себе. Маленькие протесты, скромные скандалы с миром являются для ведьмы настоящим блаженством. Не заплатить по счетам в последний день года, сделать что-то наперекор.
Из-за внутренних разногласий она вынуждена подстраиваться под окружающую среду, от чего невыразимо бесится, переживая бурные накаты в глубине собственной души. Желала бы быть хитрой и изящной, словно змея, но порой ее тормозит собственное же неверие во внутренние силы. Постройка грандиозных планов лишена готовности их принять.
Вечно видит себя на месте кого-то, презирает чужие слабости, видя в них прежде всего себя. Тихая птичка, мечтающая заклевать всех самых грозных волков.
Крайне гордится тем, что с недавних пор стала Протектором при правлении.Не последняя фигура в государстве, это уж точно.  Да, она окружена изобилием и богатством, заслуженным собственным умом и смекалкой, но это не то, чего желает ее пылкая, яростная душа.  А причина тому- Меламори. В сознании Сотофы управление страной- это раболепское обожание, поклонение, признание и любовь народа, о которых она могла мечтать лишь в своих ярких снах. Она тянулась к умным, смелым людям, дабы почерпнуть от них немного знаний в собственную угоду и в то же время кипела от того, что они ее оттеняли. Всегда быть в тени- таков рок? Ей просто необходимо чужое одобрение, обожание...Но балом правят Император и Императрица, а Протектор- лишь карта в их колоде, посланник, призванный служить их воле? С Меламори же они познакомились в университетские годы и Сотофа всегда была всего - лишь ее подружкой,  а не душой компании или главной умницей курса. По сей день она сохраняла эти отношения, скорее для галочки и причастности к непонятным ей светлым идеалам. И вот теперь, даже достигнув огромных высот, она остается на спиной подруги. Суть всегда была для Сотофы не в том, чтоб обрести счастье, а в том, чтоб быть лучше...В этот ее ошибка, но леди к сожалению, этого не сознает. Все весьма мило, но видимо, больше разрываться между завистью и притворством она не сможет. Перестанет завидовать? Едва ли…

Отредактировано Леди Сотофа Ханемер (2011-09-26 20:57:00)

+3

5

Император

http://s13.radikal.ru/i186/1109/da/6fce65397724.jpg

Где-то на пересечении всех возможных Миров, где-то в устройстве Вселенной что-то, возможно, сломалось. Истёрся какой-то невидимый, но очень важный кусок реальности.
Во всяком случае, тот, кто вернулся в Мир Стержня (или в его отражение) после долгих странствий, разительно отличался от того Вершителя, который этот Мир когда-то покинул. Раньше ключевым словом было "свобода". Теперь стало - "власть".
Да, он остался на вид легкомысленным и всё таким же жизнерадостным, и всё же, всё же теперь им движут, кажется, совсем иные мотивы.
Встречать его радушно никто не собирался, и нынешний Король, будто почуяв в живой легенде некие почти неуловимые, но на самом деле пугающие перемены - выказал ему сопротивление, когда тот попытался захватить власть в одиночку. Что ж, нашлись и сторонники, которые так кстати предложили свою помощь - за свою долю власти, разумеется. Мёнину, как всегда, везло - на первый взгляд. Ибо врать-то Вершители не врут, но ведь и гарантий он никаких не давал, а значит...
Однако удача его на этот раз оказалась очень лукавой. Как оказалось, ни один его союзник от лакомого кусочка отказываться не собирался, и удалось избавиться разве что от Кааха.
Но что из того? Маленькое препятствие, не более. А Вершитель подождёт. Уж это он умеет очень хорошо...

Отредактировано Мёнин (2011-09-26 22:55:08)

+3

6

Нанка Ёк, фаворит Императора

http://s005.radikal.ru/i212/1109/44/69668140cdee.jpg

Амбициозный и жестокий, с психологией хищника. Примкнул к Триаде, поставив на Императора – и не ошибся. Но текущим состоянием дел неудовлетворен, поскольку полагает, что  Император прекрасно справится с бременем управления Империей и самостоятельно.
Точнее, с его непосредственным участием и руководством.
Протектор и Императрица в его представлении - совершенно излишни в пирамиде власти.
Впрочем, он готов был оставить их для антуража, если их власть станет чисто номинальной. Но этого не случилось, и со временем он стал опасаться влияния Императрицы на главу Империи и чрезмерной, на его вкус, активности Протектора.
Так что теперь готов прибегнуть к любым средствам, дабы устранить их, как препятствие между ним и властью над Империей.
А в средствах он никогда не постесняется, полагая, что цель оправдает средства.
Если придет время оправдываться.

+3

7

В очередной раз солнце встало над Империей, оповещая своим появлением о начале нового дня. Для Императрицы же это было наступление очередного дня непрерывной борьбы со своими соправителями. Из Триады, она, пожалуй, вела себя тише всех, что не мешало ей вставлять веское слово между спорящими, по какому-нибудь политическому вопросу, Императором и Протектором. Выжидай и не лезь на рожон -  такова была ее позиция. Главной целью, что она преследовала, было благополучие Империи, на что всегда и ссылалась, напоминая своим «коллегам» зачем же им нужно было троевластие.
И как всегда ее ждал очередной утренний прием у Императора. Облачившись в одежды, предназначенные для таких мероприятий, Меламори вздохнула.
Новый день не предвещал пока ничего нового, как ни хорошего, так ни плохо. Очередная волокита, разговоры, споры и бесчисленное множество бумаг. Захватывать власть было куда более интересно, нежели пользоваться ее плодами.
Тряхнув головкой, отбрасывая мрачные мысли, девушка вышла из своих покоев и направилась в Общий зал Дворца, где обычно и происходил Прием у Императора.
Дорога вела ее через сад, который в лучах утреннего осеннего солнца казался почти золотым. Листья деревьев подрагивали на ветру, который был довольно теплый для этого времени года.
Меламори даже остановилась ненадолго, она не опаздывала и могла себе позволить насладиться моментом, тем более в саду никого не было, по крайней мере, она этого не видела. Шум ветра, завораживающей мелодией напоминал о былых беззаботных временах.

+1

8

Меламори ошибалась: помимо неё, в саду был ещё кое-кто. Этот "кое-кто" бесшумно шёл через сад с другой стороны, всё к тому же Общему Залу. Он шёл неторопливо, поминутно зевая и останавливаясь, чтобы засмотреться на поздних птиц, заливающихся пением в тени деревьев. Лохматый, по-утреннему рассеянный, с безмятежной улыбкой, которой он приветствовал новый день - этот человек сейчас совсем не походил на могущественного Императора, и даже огненно-красные одежды его несколько не вязались со всем его образом. Вот только почти каждый житель Ехо уже знал, что Мёнин очень, очень быстро меняется - буквально в одно мгновение он мог превратиться из жизнерадостного чудака в чудака опасного и даже жестокого.
Ну вот, - подумал он, в который раз широко зевнув и прикрыв рот ладонью. - Очередной приём. Очередная формальность. Эти люди, называющие себя моими соправителями, будут делать вид, что слушают меня, а я, в свою очередь, буду делать вид, что слушаю их. А ведь то дамы! Вот незадача, им ведь и не выскажешь ничего даже особо, будь проклято это старое воспитание. Ни разу не занимательно, надо сказать! Но ничего: однажды все эти любезности и формальности всё равно придётся отбросить в сторону, и вот тогда я повеселюсь. А пока - ладно, пусть эта нелепая игра идёт своим чередом. 
Заметив Императрицу, он всё так же по-кошачьи неслышно приблизился к ней из-за деревьев и отвесил церемонный, хоть и явно снисходительный поклон.
- Моё Вам почтение, госпожа Императрица, - фиалковые глаза сонно смеялись. - Тоже, смотрю, наслаждаетесь погодой?

Отредактировано Мёнин (2011-09-27 13:29:44)

+1

9

Императрица ошибалась. Равно, как Император.
Впрочем, вполне возможно, что последний и знал о присутствии в саду и третьей ранней пташки. Хотя пташкой Нанку можно было лишь с великой натяжкой. Скорее, он был кошкой, крадущей по узким тропинкам, подкарауливая этих самых пташек.

Собственно, он никого не собирался подкарауливать. Напротив, он собирался немного отдохнуть. Пустынный ранним утром сад давал редкую возможность побыть вдали от надоедливых мыслей шумного двора.
Но как было упустить такую прекрасную возможность – понаблюдать за беседой соправителей без того, чтобы испрашивать их дозволения, расшаркиваться в поклонах и безмятежно улыбаться.

Тщательно выпестованные способности делали его идеальным шпионом: незаметным, безликим и всепроникающим. Ведь даже если люди молчат о чем-то, они продолжают об этом думать. И чем старательнее молчат – тем громче думают.

Поэтому Нанка предпочел оставаться на почтительном расстоянии, никем не обнаруженный, он спокойно ловил мысли беседующих, не нуждаясь даже в том, чтобы слышать их голоса.

Картинку можно было бы счесть умилительной: Император и Императрица беседует ранним утром наедине, среди отцветающей природы, точно добрые друзья или любовники. Хоть сейчас зови художника, дабы запечатлел это для потомков. К счастью, такие моменты случались пока редко, а то Нанка обеспокоился бы. Будь его воля…
Впрочем, он был слишком умен, чтобы даже намекать о своей воле по этому вопросу. Кто знает, что взбредет Императору? Запретный плод сладок. Незачем обращать его мысли в эту сторону. Пусть тешится тем, что имеет.

Кстати, о запретных плодах. У Нанки складывалось впечатление, что все вокруг только и жаждут, что вкусить этих самых запретных плодов.
Ну, разве что, кроме него – ведь он давно разрешил себе все.
А вот прочие…
Император жаждет всевластия, прячась за маской взбалмошного подростка.
Протектору наскучили ее белые одежды, и она вожделеет пурпурную мантию Императрицы.
Сэр Каах желает мести, от его дружеского расположения давно остался лишь холодный пепел.
Императрица… о, вот это интересно… что же такое прячет Императрица, что даже думать об этом не хочет?.. ничего, завтра она об этом подумает – и он все узнает… непременно узнает… и решит, насколько это ему выгодно…

+2

10

Нет, Каах не был четвертым участником утренних прогулок.

В тот самый момент, когда Император обменивался с Императрицей ничего не значащими фразами, а его шпион развлекался чтением чужих мыслей, Каах заканчивал свои приготовления к отъезду.
Вещи давно были уложены, бумаги сожжены, слуги одарены, лошади оседланы.

Осталось пережить последнее испытание – утренний прием Императора, на котором ему предстояло обратиться к Триаде Империи с просьбой о разрешении покинуть двор. Просьба была пустой формальностью, никто не станет задерживать его, поскольку он больше не нужен. Напротив, кое-то вздохнет с немалым облегчением: наконец-то сэр Каах уберется восвояси и перестанет мозолить глаза.

Он и сам рад был бы убраться раньше, но было кое-что, заставлявшее его молча глотать обиду  и делать вид, что он не замечает все более откровенного пренебрежения. Но с некоторых пор двор стал шумно восхищаться наступившим сближением между соправителями: Император проявлял к Императрице все больший интерес, а та охотно шла ему навстречу. Видимо, оба, наконец, поняли, что такой союз принесет им больше выгод, чем сейчас. А это означало, что не у дел останется не только он, но и леди Протектор.

Каах усмехнулся. Вот кто был бы прекрасным союзником, если бы… Если бы был не настолько женщиной – с яростным желанием поклонения, церемоний, желанием всего того маскарада власти, в котором пребывала сейчас Императрица. Странный у них все-таки Протектор. Слишком много страстей, слишком много желаний. Такой союзник потянет на дно, наделает глупостей, если только… Если только леди Протектор не хорошая актриса, лучшая из всех, кого он встречал.

Сейчас Каах почти жалел, что не дал себе труда узнать леди Сотофу поближе. А теперь уже было слишком поздно. Скоро он уедет. Скоро…
Он взглянул на часы. Время Утреннего Приема наступило. Пора.
Накинув плащ, Каах вышел из комнаты, в которую больше не собирался возвращаться.

+1

11

А к этому моменту все уже, видимо, были в сборе. Ни свет ни разя, а державные деятели уже "О стране думают". Сотофа же к тому времени уже успела сбежать из своей одинокой комнаты, стены которой давили на голову какой-то угнетающей серостью. Хоть ее покои были достаточно большими...минус в этом был- казалось, что сейчас засвистит ветер, будто в чистом поле и покатится по искуссному ковру засохший бурьян. Пустота и засуха, одним словом.
Ах, их союз был до сих пор достаточно горяч. Не так уж долго они правили в таком составе. Пожалуй, сейчас у каждого из них в голове появлялись вопросы вроде "Неужто так будет всегда?". Естественно в этой ситуации чувство сопротивления. Правда, равностороним этот треугольник не был. Сотофа чувствовала себя углом максимум в 30 градусов величиной, а для нее даже 60 было мало.
Прогуливаясь по утреннему саду, еще слегка прохладному, обняв себя за плечи и петляя по покрытой мозаикой дорожке, она наткнулась на одного из своеих знакомцев и обитателей императорской резиденции.
-Доброе утро, сэр Нанка. - поздоровалась она. Ей хотелось сделать это максимально вежливо и улыбчиво, сладким голосом, но он был слегка хрипловат, ибо до этого момента леди еще не промолвила ни слова.
-Любуетесь Их Высочествами?- поинтересовалась с легкой улыбкой, рассматривая две алые фигуры, маячащие в относительно недалеком далеке.

+2

12

Императрица сделала вид, что не заметила снисходительность в жесте Императора и одарив его милой улыбкой приветствовала:
- Приветствую, Император, - и ни капли иронии в голосе, и поклон, будто на официальном приеме. - Да, сегодня восхитительное утро. Природа будто шепчет, что мы на верном пути и наше правление приведет к процветанию Империи.
Ее спокойный, умиротворенный взгляд скользнул по макушкам деревьев. А мысли, как неудивительно были направлен сейчас на тоже, о чем она говорила. Что неминуемо привело ее к мысли о Приеме.
- Да, тут прекрасно, но увы, нас с вами зовет долг, - ее лицо изобразило легкое огорчение. - Надеюсь сегодня мы обойдемся без лишних противоречий при решение вопросов. Меня всегда огорчает, когда кто-то из нас троих против. Когда мы в согласие и Империя в согласие.
Ее речь текла плавно и мелодично, но в тоже время была твердой и убеждающей. Меламори действительно не хотелось этих конфликтов, она знала, что сейчас велика нестабильность их Триады из-за того, что каждый пытался перетянуть "одеяло власти" на себя.
- Надеюсь Вы не откажите мне в чести следовать вместе с Вами в Общий зал? - она лукаво улыбнулась, отдавая дань веселому нраву Императора, который было лучше поддерживать нежели провоцировать выхода его второй натуры.
Других посетителей сада она так и не заметила, поэтому уверенной походкой направилась к месту проведения Приема.

+2

13

Меламори рассуждала о погоде и мире так убедительно, что это могло бы показаться даже чересчур наигранным, но вот уж чем Мёнин никогда не страдал - так это паранойей. А потому он не стал анализировать, так ли уж его Императрица искренна - честно говоря, ему абсолютно не было до этого дела. По крайней мере, сейчас.
Он довольно сощурился, как кот, пока сад затапливали утренние солнечные лучи. Краем глаза он уловил присутствие в саду сначала Нанки, а затем и Сотофы, но поворачиваться к ним не стал. Всё замечать, всё видеть - это была сейчас главная задача. И делать выводы, разумеется.
Мой милый шпион, подслушивать чужие разговоры, пусть даже о погоде, всё-таки нехорошо.
Он не стал пользоваться Безмолвной Речью, помня, что тот прекрасно слышит и его обычные мысли, но улыбка его на миг стала более хитрой.
- Ах, и верно, незабвенная - долг зовёт! - он непритворно вздохнул, поскольку на его памяти ни один такой Приём не прошёл хоть сколько-то увлекательно. - Что ж, душа моя, разумеется, я Вам не откажу. Пойдёмте.
Он мягко подхватил Императрицу под руку, и со стороны, наверное, они действительно казались в этот момент как минимум добрыми друзьями. Всё так же неспешно, он проследовал вместе с Меламори в Общий Зал, вновь сделав вид, что никого больше в саду не заметил - и правда, ни к чему сейчас ещё одна порция лишних церемоний. Успеется ещё.

+1

14

- Доброго утра, леди Протектор, - Нанка преклонил колено, поднося к губам край белоснежной мантии. – Да продлятся Ваши дни, госпожа, - он поднял на нее смеющиеся синие глаза.
Собственно, здесь, вдали от чужих глаз не было особой нужды прибегать к формулам этикета, но Нанка не позволял себе фамильярности, справедливо полагая, что это может быть воспринято как неуважение. В лучшем случае.

- Любуюсь? – он выпрямился, бросив взгляд на удаляющиеся фигурки соправителей. – Скорее скорблю, наблюдая за хрупкостью основ нашей власти. Все грани пирамиды должны быть равно прочными, чтобы она устояла перед потрясениями.

Его улыбка была слегка окрашена печалью, а взгляд приглашал Протектора высказаться. Впрочем, он не слишком надеялся, что леди станет откровенничать с ним – все-таки на нем стояло клеймо игрушки Императора. Не каждый снисходил до бесед с ним, многие откровенно сторонились. Его это не напрягало, напротив, он был рад держаться подальше от стада, именовавшегося императорским двором.

- Вы выглядите усталой, Госпожа, - теперь он смотрел на Протектора с сочувствием, - снова работали ночью? Я видел свет в Ваших окнах. Вам следовало бы отдохнуть. Даже Ваша красота может поблекнуть, если Вы станете день за днем проводить за бумагами и переговорами. Почему бы Вам просто не развлечься? Вы любите охоту? Или танцы? В городе будет маскарад, не желаете съездить? С удовольствием составил бы Вам компанию.

Его улыбка стала почти чувственной.
Милый шпион?.. о-ля-ля, Император, Вы выдали мне большую тайну...

Болтая о пустяках, Нанка выглядел совсем юным, занятым исключительно развлечениями и проказами, готовым на любую авантюру – было бы весело!

- Если леди Протектор окажет мне честь, - Нанка подал даме руку, - я провожу ее в Общий Зал. Время Утреннего Приема почти наступило, а нас сегодня ждет небольшое развлечение, которое Вы, я думаю, не захотите пропускать. Вы же знаете, что сэр Тонорро нас покидает?

+2

15

В Общем зале было уже довольно многолюдно, так что Каах вполне мог остаться незамеченным, что он и сделал, заняв место в тени одной из статуй.
Кто-то подошел к нему с пожеланием доброго утра, и он умышленно задержал доброжелателя, притворившись всецело поглощенным беседой. Его случайный собеседник, один из прежде служивших под его командованием офицеров, был удивлен, но отойти не посмел.
За этим живым щитом Каах и укрывался до того момента, когда распахнулась дверь, ведущая во внутренние покои, что означало, что Император и Императрица готовы проследовать в Общий зал.

+1

16

Сотофа с улыбкой отметили то, как Меламори сделала поклон Императору. У нее все это выходило так хорошо, утонченно, будто она действительно воздана для двора, для того, чтоб быть золотой пташкой в этих серебрянных сетях, жемчужной паутине. Леди Ханемер хотелось быть такой же паинькой- умничкой для всех, но чрезмерная импульсивность не давала ей возможности сосредоточиться на такой вод чудо-гармонии. Характер ее груб, жесток, не терпит застоев. Почему ей так нравилось жить в вечной драмме и от этого же страдать? Она хотела гореть, но не тлеть, скорее всего, это и есть самое характерное определение. Она никогда не умела действовать пошагово. Скорее уж делала мощные рывки вперед, захватывала что-то, чего страстно желала, а потом не знала что с этим делать. Сотофа подозревала, что с мантией Императрицы будет все так же, но тем ни менее страсть не переставала раздирать ее нутро. Самым страшным для нее было неведение и отказ судьбы в ее капризах.
И вот эти красные удалились. Чудто.
-И вам того же желаю. - улыбнулась она Нанке, все-таки выпав из своих туманных мыслей. Любимчик короля как всегда был вежлив, утончен и от него не пахло лестью, он довольно хорошо перебивал этот запах чем-то другим. Конечно, наш монарх себе каку не выберет.
-Верно рассуждаете, почетный сэр. - прошелестела она тихо, слегка прищурив темные глаза, коих разрез был весьма изящен. -Но проблема наша в том, что все любят боле рассуждать, нежели укреплять это самое строение, которое вы называете пирамидой. О себе я могу быть уверена, надеюсь, и у моих соратников фундамент все так же не прохудился. Если что, проводите профилактику по косметическому ремонту. Империи нужен сильный Император...и достойная Императрица.- впрочем, о личности Императрицы у Сотофы были свои мнения. В алой мантии она отчетливо видела себя. Ей мало было быть просто у власти. Азарт был таков, что требовалось быть лучшей.
Следующие слова Нанки Сотофа встретила с легким раздражение, коего, разумеется, не выказала ничем. Что? Он ей сочувствует? Похоже, этот юноша решил деланно потрепаться, и не на самую лучшую тему. Она не должна выглядеть слабо. Этот огрех требовалось бы устранить. Сейчас леди как никогда требовались силы и энергия. Но в ответ на данные слова она пустилась в иронию. Известный прием в придворном трепе.
-Да, милый друг, работаем не покладая рук. Это вынужденная мера, когда Империя нуждается в чутком надзоре и порядке. Что моя красота...Вокруг масса красоток, но не каждой из них выпадает подобная роль и ею нужно пользоваться, я полагаю. - ну вот, страна советов просто. -Знаете, должно быть, вы правы. С радостью приму ваше предложение. Как я люблю маскарад...Издержки профессии, сами понимаете. - вообще-то добрые отношения с этим субъектом едва ли помешали бы Сотофе. Он слишком умен, правда...Опять-таки, Мёнин себе дрянь бы не выбрал...В общем, иди знай, чем он может ей пригодиться. Может и его можно будет настроить против Меламори, намекнув на то, что она вводит Императора в замешательство...А тогда все остальное- это дело техники, снежный ком, который должен будет расти, расти, а потом все-таки подвинуть Императрицу с ее пьедистала.
-С удовольствием, сэр Нанка! Ваше общество всегда действует на меня очень успокоительно. Лучшего спутника и придумать сложно. Знаю, и мне очень интересно будет услышать его прощальную речь...- она криво усмехнулась, схватившись за руку обворожительного императорского фаворита и следуя вместе с ним в место, где им должно было прибыть.

+2

17

И вот двери Общего зала открылись и Император с Императрицей вошли рука об руку. Ох, сколько еще досужих сплетен породит это. На них были обращены все взгляды присутствующих, и как Меламори с этим справлялась?
Чего бы ей этого не стоило, она была спокойно и смотрела на всех с приветливой улыбкой - "улыбка номер раз" - так она это именовала, ибо это было первое, что утром доставалось ее подданным, а уж потом следовал и весь остальной набор улыбок-масок.
Но ритуал изо дня в день был неизменен и она неукоснительно ему следовала. Ее взгляд как обычно скользил по людям, заполнившим Зал, но на этот раз она смотрела не сквозь, а будто кого-то искала, но делала это так непринужденно, что заметить эту перемену было бы сложно.
Они прошли сквозь импровизированный строй из придворный и просителей и расположились на своих законных местах - на удобных креслах, которые располагались один ряд на одной высоте и были равноудалены друг от друга - символизируя равенство всех трех сторон.
Стоило расположиться Императору и Императрице, как в Зал вошла Проектор, в очень интересной компании.
Меламори внешне никак не подала виду, но внутри отметила, что странная получается парочка. Стоило ей об этом беспокоиться или нет - время покажет.
Когда все места были заняты, церемониймейстер возвестил торжественной речь о начале Приема - и так каждый день.
Традиции...Основы...Ну, что приступим...
И вторя мыслям девушки было объявлено:
- К носителям власти обращается...

+2

18

- К многоуважаемым носителям власти смиренно обращается Сэр Нервилло Лока...
Император великодушно махнул рукой, разрешая Сэру Нервилло, управляющему сельским хозяйством страны, говорить. Все просьбы от мелких министров, которые обязательно что-нибудь да проспили на каждом Приёме, были примерно одинакового содержания, и Мёнин слушал их вполуха, вроде бы на всякий случай оставляя их речи в своей памяти и в то же время не слишком иими интересуясь. Украдкой Император разглядывал собравшихся. Леди Протектор удостоилась быстрого насмешливого взгляда, почти неуловимого - он видел её насквозь, и её завистливая натура была ему очевидна. На Нанка взгляд Вершителя задержался чуть дольше, и ему Мёнин чуть улыбнулся уголками губ. А вот на Сэра Кааха, который на этт раз скромно держался в тени, он посмотрел внимательно и задумчиво. Слухи о том, что Каах собирается покинуть дворец, облетели уже весь двор.
Интересно, что же он задумал? Я его знаю. Вряд ли он уйдёт просот так и смирится... О, нет, я думаю, нас ждёт что-то весьма любопытное, если он и вправду решится покинуть тёплое местечко. Может быть, даже революция?.. Впрочем, смешно было бы поглядеть.

+2

19

Нанка с поклоном оставил леди Протектора на пороге Общего Зала, предоставляя ей в одиночестве прошествовать к трону, пожиная по пути плоды подобострастия и лести окружающих. Насколько он мог судить, это обычно повышало леди настроение.

Сам же он смешался с толпой, отыскивая того, кто сегодня интересовал его больше прочих.
Привычно ориентируясь на то, что он для себя называл «образом мыслей» - а у того, кто был ему нужен, этот образ отличался большим своеобразием -  Нанка обнаружил его достаточно быстро.

Сэр Каах, казалось, спокойно ожидал своей очереди обратиться к Триаде. Даже мысли его текли невозмутимым, равнодушным потоком.
Нанка улыбкой ответил на посланную ему высочайшую улыбку и подошел к сэру Кааху.
- Я слышал Вы покидаете нас, сэр Тонорро...

Во всяком случае, не покидайте город сразу же. Задержитесь на несколько дней. Возможно, у меня будут новости для Вас.

- ...это станет большой потерей для нас всех.

Пришлите мне зов, если не возражаете против нашей новой встречи.

+2

20

Каах ни единым мускулом, ни тенью мысли не выдал своего удивления.

Интересно, он обращается ко мне по своей инициативе? Или он - голос кого-то из Триады? В любом случае - очень интересно. Очень.

- Да, сэр Ёк. Я собираюсь вернуться в дом своего клана. Семья и ее дела требуют моего внимания.

И беззвучно:
Я подумаю.

...смиренно обращается Сэр Каах Тонорро...
- Простите, я должен предстать перед Триадой. Увидимся, сэр.

Легкий поклон, ничего не значащая улыбка.
И вот он уже преклоняет колено в центре зала. И голос его спокоен, разве что с ноткой сожаления. Цветистые фразы, не несущие особого смысла, пустота в изящной форме точеных эпитетов и метафор.

Формальность соблюдена. Осталось услышать столь же формальный ответ.

+2

21

Сотофа прошла к своему трону, гордо вздернув надменный нос, ни разу не ссутулив спину. Да, величие прямо-таки брызжало от ее фигуры, а горделивое выражение на лице переодически сменялось на улыбку, отвествующую приветствиям ее окружения. Леди заняла свое место, и вот троица уже была в сборе, готовая соединиться в единый мозговой центр, чьей задачей было решение проблем страны. Она поздоровалась с коллегами, полная воодушевления на вершение порядка.
Во время этого самого вершения Сотофа пыталась быть активнее, вовсю показывая свой ум и ловкость, иногда говоря даже слишком много. Она показывала себя как могла. Очень похоже на фарисейсво. Праведна на людях, но коварна пред судьбою.
Когда же пришла очередь выслушать доброго знакомого Триады, Протектор приосанилась и взглянула на него заинтересованно, ожидая формальностей, которые не заставили долго себя ждать.
-Расскажите, что за необходимость толкает вас на данный поступок, сэр Тонорро?- ее голос звучал прохладно и вдумчиво.

+2

22

Сидевшая до того внимательная, но расслабленная Императрица, невольно напряглась, когда перед ними предстал сэр Каах Тонорро. Конечно, как и другие, она слышала множественные слухи о его возможном отъезде, но до последнего не верила. Слухи - слухами... Эта информация всегда имела разную подоплеку, любую, только не правдивую.
Она слушала, как он в витиеватых словах топил краткий смысл. И когда, он стал таким? Она помнила былое время, когда они еще только организовывали борьбу. Неужели они тогда тонули в иллюзиям?
Но прошлое, пусть останется прошлым.
В отличие от Протектора, Меламори вопросы задавать не стала, лишь более напряженно ожидала ответа. То что мужчина решил покинуть двор, ей не нравилось, и причин тому было множество.
Решать как быть в данной ситуации она не хотела, решив, что если он все-таки предоставит вразумительные аргументы, но лишь согласиться с решением своих соправителей.

+2

23

Ага, значит, слухи не врали. Но вот действительно ли он что-нибудь замыслил или...? А впрочем - не всё ли равно! Поживём - увидим, как говорится.
- Поддерживаю вопрос нашего Протектора, - Вершитель тонко улыбнулся, подперев подбородок рукой и не сводя с Кааха обманчиво-нейтрального взгляда чуть прищуренных глаз. - Мне тоже интересно, что сподвигло Вас на такое решение.
А ещё интереснее, будет ли в твоих объяснениях хоть частичка правды.

+3

24

Каах ответил не задумываясь, как всегда в привычках своего прежнего Ордена, говоря только правду.
- Я провел в столице слишком много времени, светлейшие, за это время дом моего клана без должного присмотра пришел в упадок. И теперь, когда дело, которому я посвящал всего себя, завершено, и завершено достойным образом, я собираюсь вернуться туда, где родился, в надежде вернуть ему былое достоинство. Моя семья нуждается в опоре и продолжении ее традиций. А сам я испытываю желание передохнуть от дел и привести в порядок то, что осталось незавершенным. Будучи единственным наследником, я должен позаботиться о том, чтобы род мой не был прерван, и его традиции были переданы в надежные руки. Лишь это увлекает меня прочь, лишая счастья и далее созерцать Вас, светлейшие.

Голос его был спокоен, и взгляд прозрачен. Он ни солгал ни единым словом, и некому и не в чем было его уличить.

+2

25

Нанка прислонился к стене, почти полускрытый тяжелой портьерой. Губы его едва заметно кривились от отвращения: зал был переполнен скучными, грязными, пустыми мыслями сотни людей. Его почти мутило, но закрываться он не стал. Ему было интересно.

Ответ Кааха показался ему правдивым - но не откровенным. Что-то не договаривал сэр Тонорро, определенно не договаривал. Но проникнуть сейчас в его мысли было почти невозможно - слишком шумно вокруг, слишком старательно он не думал о чем-то кроме того, что было в его ответе.

Ты уверен, что стоит ответить ему "да", мой господин?  зов Нанки коснулся сознания Императора.
Это был не намек, так, примечание на полях. Решать все равно станет Император, пусть он и принимает на себя последствия своего решения. Только пусть потом не упрекает, что Нанка не акцентировал его внимание на этом самом решении.

+1

26

Сотофа глядела на Кааха с тонким интересом. Ей слабо верилось, что человек, вложивший столько в дело, наконец-таки давшее откуп усилиям, может просто взять и вильнуть хвостом. Или Протектор просто не представляла себя на его месте? Уж она бы точно лакомого кусочка из своих цепких коготков не упустила.
-Ваши цели понятны,- вставила она своё слово веско,- Но вы- не последняя фигура в жизни Империи. Вы отдаете себе в этом отчет?-ее голос звучал тихо, монотонно, подобно заученной мантре. Леди не спускала с сэра Тонорро своих карих глаз.
-Что думают по этому поводу Император и Императрица?- поинтересовалась она у своих коллег.

+2

27

Как бы Императрице не хотелось что-либо говорить, но долг обязывал высказаться и по этому вопросу.
- Вы, сэр Каах Тонорро, внесли неоценимый вклад в развитие Империи, и нам печально слышать о Вашем желание, - голос был спокоен, а вот взгляд, который всегда прежде смотрел прямо, блуждал, избегая смотреть в глаза просителю. - Но и отказать в Вашей просьбе у нас нет причин. Ваше право желать процветание и возрождение Вашего Дома. А посему, не вижу причин для отказа. Только вы должны завершить все дела при дворе.
Она высказала свое мнение, то которое посчитала нужным высказать. Позиция ей была выбрана против мнения Протектора и теперь решающее слово оставалось за Императором. Но в этом раз она не собиралась спорить. Просто не могла. Бросив косой взгляд на Мёнина она смиренно опустила глаза.
Не подобающе для Императрицы, но можно было сослаться на усталость - это помогало. Ей верили, она никогда не злоупотребляла своими уловками.
А сейчас когда в ней бушевали противоречия, она только и хотела, что пойти и потренироваться. Услышать как клинок меча, рассекает воздух, чувствовать тяжесть рукояти...

+2

28

А Император продолжал задумчиво улыбаться, в упор глядя на Кааха. Разумеется, он знал, что тот сказал далеко не всю правду.
Нанка, похоже, против его ухода. Интересно, почему? Так уж осторожничает или просто не может прочесть мысли этого хитреца и потому не доверяет? Сотофа, вероятно, просто хочет выслужиться. "Не последняя фигура в жизни Императора", надо же! Зачем бы он мне, любопытно знать? Будто мне доставляет какое-то особое наслаждение смотреть на его недовольную своим положением мордашку ежедневно! Зато наша благородная Императрица - кто бы сомневался - во всём его поддерживает. Это-то как раз неудивительно, учитывая, какие взгляды эти двое порой друг на друга бросают... Удивительно при этом другое: уж если наша умница-разумница действительно не хочет, чтобы Каах уходил, почему позволяет ему это сделать? С глаз долой - из сердца вон, что ли? Ах, да, не моё это дело, совсем не моё...
- Я принял решение, - произнёс он уверенно, пресекая побежавшие было по залу после заявления Кааха удивлённые шепотки. - И я говорю "да", Сэр Тонорро. Моя дорогая Императрица права: нет причин отказывать Вам в таком похвальном стремлении. Вы можете покинуть двор - естественно, как было уже сказано, завершив здесь все дела, но я уверен, много времени это у Вас не займёт. Однако... отпустить Вас просто так было бы ужасной бестактностью, верно? - улыбка Мёнина стала чуть лукавее. - А посему, надеюсь, Вы не откажетесь от небольшого подарка. Я распоряжусь, чтобы Вам в помощь были выделены несколько лучших охранников и слуг, дабы ни дорога, ни бытовые хлопоты не были Вам в тягость.
И заодно они последят за тобой хоть какое-то время. Впрочем, я в любом случае найду способ не упускать тебя из виду, Каах.

Отредактировано Мёнин (2011-10-04 21:56:39)

+3

29

- Я распоряжусь, чтобы Вам в помощь были выделены несколько лучших охранников и слуг, дабы ни дорога, ни бытовые хлопоты не были Вам в тягость.

Нанка мысленно зааплодировал.

Браво, государь, браво. Похвальная предосторожность. Правда, с сэром Каахом шпионов твоих хватит ненадолго. Пара внимательных взглядов и правильно произнесенных фраз, несколько разговоров по душам за бутылочкой бальзама, собственноручно сваренного Мастером Убеждающим. И, пожалуйста, еще дюжина – или сколько ты их там снарядил – людей, преданных сэру Тонорро душой и телом. Впрочем, может и сейчас уже преданных…

Нанка из-под ресниц смотрел на группу офицеров, обменивающихся многозначительными взглядами.

Но зов его был краток и его личного мнения не содержал:

Браво, Государь, ты как всегда мудр и предусмотрителен. Надеюсь, ты выбрал достойный конвой – о, прости! – кортеж для сэра Тонорро? И – позволь откланяться на сегодня. У меня дела. Буду завтра утром.

Зато зов, коснувшийся сознания сэра Кааха, был намного более пространен и информативен.

Насколько я понимаю, сэр, теперь Вы вряд ли пожелаете задержаться в столице на несколько дней.  А потому, давайте все-таки поговорим перед Вашим отъездом. Я буду ждать Вас у Северных Ворот. Не беспокойтесь, Ваши сопровождающие немного задержатся. Сборы в дорогу – дело хлопотное, знаете ли. А мы обойдемся без свидетелей, свидание – вещь интимная. Особенно – свидания такого рода.

+1

30

- Я распоряжусь, чтобы Вам в помощь были выделены несколько лучших охранников и слуг, дабы ни дорога, ни бытовые хлопоты не были Вам в тягость.
Аттракцион невиданной щедрости!.. Каах, ты должен быть польщен – к тебе приставляют целый отряд шпионов.

Каах даже развеселился: шпионы никогда не представляли для него проблемы. А вот выводить их из строя, медленно, одного за другим, незаметно и аккуратно, было чудесным развлечением. Чем еще заниматься в провинции, когда навалится скука? Воистину, щедрый подарок.

- Мой Император, - в голосе Кааха звучала неподдельная благодарность, - Ваше расположение – самое драгоценное, чем Вы можете меня одарить. И Ваш подарок служит мне доказательством Вашего расположения. Могу ли я надеяться на большее? Я счастлив буду видеть рядом с собой людей, которые будут напоминать мне о Вас, Государь.

И Вам – обо мне, разумеется.

- Мои дела завершены, Государь, отчет я подал Вашему личному секретарю еще полдюжины дней назад. Лошади ждут у ворот резиденции.

И я не собираюсь ждать, пока Ваши шпионы соберутся в дорогу. Доброй погони, Государь.

- Осталось только одно, последнее дело, которое представляется мне особенно важным. Дабы Вы не сочли меня неблагодарным, я также хочу оставить Вам скромный подарок на память.

Появившийся по его знаку слуга с поклоном поставил у ступеней трона большую корзину, в которой, повизгивая, копошились два крупных лохматых щенка – белого и персикового окраса.

- Памятуя о Вашей любви к животным, мой Государь, я решил, что, покидая Вас, должен оставить подле Вас тех, кто будет любить Вас так же бескорыстно, как и я, и будет, как и я, готов отдать за Вас жизнь в минуту опасности. Эти боевые псы, ведущие свою родословную от овчарок Пустых Земель, станут прекрасными телохранителями, когда перестанут быть просто пушистыми игрушками. У меня лично дюжина таких, и я очень ими доволен.

Щенки, наконец, опрокинули корзину и, не ведая о существовании дворцового этикета, направились исследовать ступени трона и мантию Императора.

- Осмелюсь просить личной аудиенции у Государыни, - Каах заглянул в серые глаза Императрицы, - и леди Протектора, - он встретился с темным, как осенняя вода, взглядом леди Ханемер, - чтобы наедине вручить дары им.

И коротко:
До встречи, сэр Нанка.

+1